Reinhard Seiler
(1909 - 1989)

Major
JG54
~500 missões de combate, 109 vitórias (9 na Espanha, 16 à noite)
Ferido em ação (06/07/1943)

Lista de vitórias

Com toda certeza um dos maiores pilotos e um dos grandes líderes da Luftwaffe, Reinhard "Seppl" Seiler está entre os mais bem sucedidos soldados da Wehrmacht e figura, ao lado de Hannes Trautloft, como um dos fundadores de uma das mais famosas e lendárias unidades da Força Aérea alemã: a Jagdgeschwader 54 "Grünherz", responsável por mais de 9.500 vitórias entre 1939 e 1945.
Emblema da JG 54 "Grünherz".

Seiler no cockpit de seu Bf 109E "7-branco". Em destaque podemos ver seu emblema pessoal, em homenagem ao 2./JGr. 88 dos tempos de Espanha. Nascido na antiga província da Prússia (Alemanha), na cidade de Rawisch em 30 de agosto de 1909, Seiler juntou-se à Luftwaffe em 1935, sendo designado para o treinamento em uma Jagdfliegerschule. Após a conclusão de seu curso, ele foi rapidamente enviado para servir junto à Legião Condor, então lutando ao lado dos nacionalistas do General Francisco Franco, na Guerra Civil Espanhola, em 1937.

Servindo junto ao Jagdgruppe 88 (JGr. 88), que operava os novíssimos caças Messerschmitt Bf 109, Seiler tornou-se um dos maiores ases alemães naquele conflito, ao alcançar a marca de nove vitórias confirmadas contra as forças republicanas espanholas. Devido a este extraordinário desempenho, após seu retorno à Alemanha, em junho de 1939, "Seppl" Seiler foi um dos 28 soldados agraciados com a Cruz Espanhola em Ouro com Diamantes.

Quando da eclosão da II Guerra Mundial, em setembro de 1939, o Oberleutnant Seiler já estava servindo junto ao 1./JG 54 (1º Staffel da Jagdgeschwader 54, ainda denominada JG 76), atuando na Campanha da Polônia e, pouco depois, em patrulhas na fronteira da França, tornando-se Staffelkapitän do 1./JG 54 a partir de dezembro daquele mesmo ano.

Sua primeira vitória na II Guerra viria sobre a França, em 10 de janeiro de 1940, feito que lhe valeu a Cruz de Ferro de 2ª Classe, entregue em 20.01.1940, seis meses depois, ele receberia a Cruz de Ferro de 1ª Classe em 30.07.1940, quando contava com duas vitórias, fora as nove na Espanha.

Contudo, sua sorte mudou drasticamente em 06 de agosto de 1940 quando, em combate contra os caças da RAF, o Bf 109E-4 "7-branco" de Seiler foi seriamente danificado e ele foi gravemente ferido, embora tenha conseguido saltar sobre a França ocupada. Os ferimentos foram tão graves que lhe valeram - além do Badge de Ferido em Ouro - vários meses de recuperação no hospital.

Staffelkapitän Seiler fotografado no hospital naval em Hardinghem, próximo a Calais, agosto de 1940.

Gruppenkommandeur Seiler no cockpit de seu Bf 109F-4 junto com o seu "fiel escudeiro" . Seiler só retornaria a sua unidade pouco antes da Operação Barbarossa - a invasão da URSS -, em junho de 1941. Juntamente com a "Grünherz", Seiler iniciaria uma série de combates bem sucedidos, a partir da Prússia Oriental, chegando até a cidade de Leningrado no outono de 1941, eliminando praticamente todo e qualquer avião da Força Aérea vermelha que ousasse desafiá-los.

Condecorado com o Troféu de Honra da Luftwaffe em 20 de agosto de 1941, diante de seu sucesso não só como piloto nato, mas também como líder inspirado, Seiler passou a atuar como Gruppenkommandeur do III./JG 54 em 01.10.1941.

Pouco depois, ao abater seu 25º adversário, o já Hauptmann Reinhard Seiler tornou-se um dos primeiros soldados a receber a Cruz Germânica em 15 de outubro de 1941. Seu sucesso seria coroado ainda naquele ano quando, após alcançar a marca de 42 vitórias confirmadas e 200 missões de combate, foi agraciado com a Cruz de Cavaleiro da Cruz de Ferro em 20 de dezembro de 1941.

Ao longo de 1942, Seiler participaria de combates em todo o setor norte da frente russa, enquanto no comando do III./JG 54. Nesse período ele se revelou, surpreendentemente, um grande ás da caça noturna, tendo obtido 16 vitórias confirmadas à noite, durante o tempo que combateu no Leste! Outra honraria ainda seria deferida naquele ano, quando ele foi mencionado no Wehrmachtbericht em 19 de junho de 1942, devido a sua liderança inspirada contra as hordas soviéticas, cada vez mais numerosas.

No início de 1943, foi transferido com toda sua unidade para a frente ocidental, onde conseguiu derrubar seu único bombardeiro quadrimotor, um B-17 sobre Bremen em 17.04.1943. No mesmo mês, ele retornou para a frente oriental (setor de Leningrado), sendo nomeado Gruppen-kommandeur do I./JG 54.

Ele alcançaria sua última (e quase fatal) vitória sobre um caça P-39 Airacobra em 06 de julho de 1943 - sua 100ª vitória na II Guerra Mundial -, quando seu Fw 190A-5 "<+-preto" foi abatido à leste de Ponyri e Seiler novamente ferido com gravidade pelo fogo inimigo.

Seiler recuperando-se dos ferimentos em 1943.

Seiler é condecorado com as Folhas de Carvalho, Berghof (04.04.1944)

Levado para um hospital na Alemanha, os ferimentos resultantes deixaram seqüelas que impediram Seiler de retornar à frente de batalha e lhe custaram mais alguns meses de convalescença. Após sua recuperação, ele seria designado como Kommandeur do I./JG 54 mais uma vez, o que o levou novamente à frente russa.

No entanto, seus feitos como piloto de caça não foram esquecidos, de modo que o então Major Reinhard Seiler se tornou, em 02 de março de 1944, o 419º soldado da Wehrmacht a ser agraciado com as Folhas de Carvalho da Cruz de Cavaleiro.

A partir de agosto de 1944 o Major Seiler retornou à frente ocidental, desta vez como Geschwaderkommodore da JG 104. Foi nesta unidade, também empregada na Defesa do Reich, que Seiler viu o fim da guerra, em maio de 1945, quando foi feito prisioneiro pelos aliados. Após sua libertação, em 1946, ele se fixou no setor ocidental da Alemanha.

O grande Major Reinhard "Seppl" Seiler, Experte que abateu 109 aviões adversários (incluindo 9 na Espanha, 96 na Frente Russa - das quais 16 à noite -, e um quadrimotor) em cerca de 500 missões de combate, faleceu na localidade de Grafengehaig bei Kulmbach (Bayern), então Alemanha Ocidental, em 06 de outubro de 1989, quando contava com 80 anos de idade.



Bf 109G-2/R6 - Maj. Reinhard Seiler, Kommandeur III./JG 54 - Lissino/URSS - setembro, 1942


Bf 109B-2 - Lt. Reinhard Seiler, 2./JGr. 88 - Espanha, 1938

Ficha do Piloto
Unidades:
- Jagdgeschwader 54 - Staffelkapitän 1./JG 54
- Kommandeur III./JG 54 (1.10.41 - 15.4.43)
- Kommandeur I./JG 54 (15.4.43 - 6.7.43)
  - Jagdgeschwader 104 - Kommodore (8.8.44 - 4.45)
Aeronaves:
  - Messerschmitt Bf 109
Campanhas:
  - Guerra Civil Espanhola
- Blitzkrieg
- Batalha da Inglaterra
- Frente Oriental
- Defesa do Reich
Promoções:
- 1936~1937 - Oberfeldwebel
- ??.??.1938 - Leutnant
- ??.??.1939 - Oberleutnant
- ??.??.1941 - Hauptmann
- 1942~1943 - Major
Condecorações:
- 06.06.1939 - Cruz Espanhola em Ouro com Diamantes
- 20.01.1940 - Cruz de Ferro de 2ª classe
- 30.07.1940 - Cruz de Ferro de 1ª classe
- 20.08.1941 - Troféu de Honra
- 15.10.1941 - Cruz Germânica em ouro.................................................(1/14)
- 20.12.1941 - Cruz de Cavaleiro da Cruz de Ferro...................................(386º)
- 02.03.1944 - Folhas de Carvalho da Cruz de Cavaleiro ..........................(419º)







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