Hans-Dieter Frank
(1919 - 1943)

Hauptmann
ZG1 e NJG1
55 vitórias
Morto em acidente aéreo (28/09/1943)

Embora não tenha sido exatamente um "voluntário" para a força de caça noturna, Hans-Dieter Frank se consa graria justamente como um dos primeiros ases da Nachtjagdwaffe e um de seus líderes pioneiros.

Nascido em 08 de julho de 1919 na cidade de Kiel (Alemanha), após o término de seu curso de piloto, Frank foi designado para servir no I/ZG1 (Gruppe I do Zerstörergeschwader 1) - uma unidade equipada com caças pesados bimotores Messerschmitt Bf 110 (chamados de Zerstörers) - como um Leutnant no início de 1940.

Com esta unidade ele combateria durante a Campanha da França e durante a Batalha da Inglaterra. Nesta última ficou patente a desvantagem e vulnerabilidade dos bimotores face aos ágeis caças Spitfire e Hurricane da RAF, razão pela qual muitas unidades foram designadas para outras atividades. No caso da unidade de Frank (o I/ZG1), ele foi completamente transferido - de modo compulsório - para reforçar a nascente força de caça noturna.

Embora tal medida não fosse bem vista pelos pilotos de Zerstö- rers - muitos até mesmo viam essa transferência como uma puni ção - a caça noturna deu uma incrível sobrevida ao Bf 110 e suas tripulações. Rapidamente, Frank foi treinado para operar em mis-sões noturnas, passando a enfrentar os bombardeiros pesados da RAF a partir de 1941, quando passou a servir junto ao I/NJG 1 (Gruppe I do Nachtjagdgeschwader 1).

Ao longo dos anos de 1941 e 1942, ele foi aprimorando suas téc-nicas de combate e de liderança. Nomeado Staffelkapitän do 2./NJG 1, sua 20ª vitória viria na noite de 3-4 de abril de 1943. Em 20 de junho de 1943, após abater seu 32º adversário o já Hauptmann Hans-Dieter Frank foi condecorado com a Cruz de Cavaleiro da Cruz de Ferro.

Pouco tempo depois, na noite de 22 de junho do mesmo ano ele obteve seis vitórias em uma única missão de interceptação. Em 01.07.1943, quando Werner Streib tornou-se Kommodore da NJG 1, Frank foi designado para atuar como Gruppenkommandeur do I./NJG 1 - a mais antiga unidade de caça noturno da Luftwaffe.
(Esq.-dir.): Werner Streib, Frank e Josef Kammhuber.

Seu número de vitórias continuou a subir nos meses seguintes. Em 27 de setembro de 1943, durante uma missão em que pilotava um dos novos Heinkel He 219A-0 "Uhu", Frank colidiu contra um outro Bf 110. Embora tenha tentado saltar do avião, ele aparentemente foi atingido por alguma parte do aparelho e caiu junto com seu aparelho para a morte. Tinha 24 anos de idade e havia atingido a marca de 55 vitórias - todas noturnas.

Como um reconhecimento aos seus feitos e à sua morte trágica, Hitler o condecorou em carácter póstumo com as Folhas de Carvalho da Cruz de Cavaleiro da Cruz de Ferro em 02 de março de 1944, tornando-o o 417º soldado a ser agraciado com esta honraria.

Ficha do Piloto
Unidades:
- Zerstörergeschwader 1 
- Nachtjagdgeschwader 1 - Staffelkapitän 2./NJG 1
- Kommandeur I./NJG 1 (1.7.43 - 27.9.43)
Aeronaves:
 - Messerschmitt Bf 110
- Heinkel He 219
Campanhas:
 - Blitzkrieg
- Batalha da Inglaterra
- Defesa do Reich
Promoções:
- ??.??.1940 - Leutnant
Condecorações:
- 19.10.1942 - Troféu de Honra
- 27.11.1942 - Cruz Germânica em Ouro
- 20.06.1943 - Cruz de Cavaleiro da Cruz de Ferro
* 02.03.1944 - Folhas de Carvalho da Cruz de Cavaleiro (417.º)
* Em caráter póstumo


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